Sueños de campeonato

Arrancan las semifinales de la Champions League. Mañana Barcelona recibe al Chelsea en el Camp Nou. Los catalanes quieren terminar con la “maldición inglesa”, esa que los dejó afuera de las dos últimas ediciones del campeonato. Primero fue el Liverpool, hace dos años, y después el Manchester United.

Las miradas apuntan al 10 del Barcelona, Lionel Messi. El jugador argentino es la carta de triunfo para la afición y una garantía para sus compañeros. Tanto ellos como sus rivales lo consideran el mejor jugador del planeta en la actualidad, y saben que por sus pies correrá buena parte de la eliminatoria.

El miércoles se jugará la otra semifinal. Se enfrentarán Manchester United y Arsenal.

Serán partidos de ida y vuelta. Los ganadores pasarán a la final. Al menos un equipo inglés será protagonista. Pero más allá de probabilidades matemáticas, el Barcelona es firme candidato a quedarse con el torneo.

La suerte esta echada.

El agresor

Gastón Pezzutti pidió perdón por haber agredido ayer a un alcanzapelotas en el partido que Gimnasia y Esgrima de Jujuy, su equipo, perdió con River. El arquero dice estar arrepentido, pero molesto porque un equipo como River haya mandado a un pibe para provocarlo.

El incidente ocurrió cuando el partido estaba 1 a 0 a favor de River. La pelota se fue por la línea de fondo del arco que defendía Pezzutti. El golero quiso apurarse para sacar y le pidió la pelota al alcanzapelotas, que se negó.

“Primero él no me da la pelota, una vez que la saca detrás del cartel la deja en la mano para que yo vaya a buscarla. Cuando me la está dando, me dijo algo que no me pareció oportuno ni con respeto”, explicó. Pezzutti agarró el balón y se lo tiró fuerte al alcanzapelotas. “En ese momento no lo pensé, pero fue un segundo, no lo justifico, sé que cometí un error y hoy me siento apenado por una reacción que no es típica en mi”.

“Yo quiero ganar o perder dentro de la cancha, no que alguien externo al espectáculo maneje los tiempos del fútbol y para eso está el árbitro, me dio mucha bronca y después me saqué por lo que me dijo el chico”, contó.

El tema de los alcanzapelotas no es nuevo en el fútbol argentino. Estos chicos son jugadores de divisiones formativas que trabajan de alcanzapelotas en los partidos de primera división. Cuando su equipo va ganando demoran la devolución de la pelota. En algunos casos las hacen desaparecer. Gastón Sesa, hoy golero de Gimnasia y Esgrima La Plata, agredió a un chico de estos en un partido.

Pezzutti fue expulsado después de la agresión, como le pasó a Sesa. El arquero dijo que no estuvo bien y lamentó que el entrenador haya tenido que gastar un cambio poniendo a un golero en lugar de un delantero para empatar el partido.

El Tribunal de Penas definirá en las próximas horas una sanción. Pezzutti espera que sea leve, considerando que fue provocado por el chico. Además, dice, es la segunda vez que ve una tarjeta roja en toda su carrera.

Lula está contento con Ronaldo

Lula da Silva, el presidente de Brasil, está contento con el Corinthians y en especial con Ronaldo, autor de dos de los tres goles del equipo en la victoria ante Santos por el campeonato del Estado do Sao Paulo.

El mandatario dijo estar feliz por la victoria, 3 a 1, y confía en que la semana próxima el equipo levantará la copa. “Me quedé muy feliz. Ronaldo cada día demuestra que está tomando muy en serio su regreso al fútbol”, dijo Lula.

El mandatario es un declarado fan del Corinthians y ahora también de Ronaldo, con quien mantuvo un entredicho durante el campeonato mundial de Alemania 2006. Por aquellos días se decía que Ronaldo estaba gordo y, por lo tanto, fuera de estado para partidos de alta competencia.

Llamó al entonces entrenador del seleccionado, Carlos Alberto Parreira, para preguntarle si eran ciertas esas versiones. “Parreira, ¿Ronaldo está gordo?”, preguntó en una videoconferencia con el entrenador. La curiosidad del presidente molestó a Ronaldo, quien respondió: “Todo el mundo dice que él bebe. Pero si es mentira que yo estoy gordo, también debe serlo que Lula bebe”.

Aquellos entredichos entre Lula y el delantero, máximo goleador de la historia de los mundiales, parece haber quedado en el pasado. Al menos para el presidente.

Bomba: Milutinovic dirigirá Irak

El serbio Bora Milutinovic fue presentado hoy como técnico de Irak. Dijo que tiene firmes aspiraciones: sueña con ganar la Copa Confederaciones que se disputará en junio, en Sudáfrica.

“(Los jugadores iraquíes) tienen buena técnica, aunque tienen que mejorar mucho en defensa. Hicimos bien en venir”, dijo Milutinovic después del primer entrenamiento, del que salió aplaudido por los futbolistas y su cuerpo técnico.

“No aplaudan, hombre, que aún no hice nada”, respondió a lo aplausos.

Irak es el actual campeón de Asia. Entre el 14 y 28 de junio disputará la Copa Confederaciones en Sudáfrica. En la primera fase jugará ante el campeón de Europa, España, Nueva Zelanda y la selección anfitriona.

Milutinovic -que dirigió las selecciones de Estados Unidos, Costa Rica, Corea del Sur, entre otras- dice que Irak tiene posibilidades en la Copa Confederaciones. Asegura que el campeonato será una buena preparación para las eliminatorias del Mundial Sudáfrica 2010.

“No hay nadie en ningún lado”

Martín Bravo juega en Los Pumas de la UNAM y está tranquilo. Se informó sobre los síntomas de la gripe porcina que está castigando a México y no entró en pánico porque sabe que, tratada a tiempo, es una enfermedad controlable. Pero sí está sorprendido por cómo cambiaron los hábitos de los mexicanos por estos días, calles sin autos, centros comerciales sin gente y fútbol sin hinchas.

“No hay gente en la calle y las autoridades prohibieron que las personas se concentren masivamente en los lugares. Ante cualquier síntoma hay que ir al médico, pero el problema es que muchos que sintieron dolor de cabeza se automedicaron y el número de muertos se elevó”, le contó a Olé el delantero, ex San Martín de San Juan y Colón.

Una de las primeras medidas precautorias que tomó el gobierno mexicano fue no permitir el ingreso de público en los estadios. “Fue muy raro, como si estuviéramos jugando un partido de pretemporada. Pero nosotros somos profesionales y tenemos que encontrar la motivación igual. Pero la verdad es que fue muy distinto encarar este partido contra Chivas”, relató el goleador.

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Final rioplatense

Esta noche continúa el Sudamericano sub 17. Uruguay y Argentina disputarán un nuevo clásico del Río de la Plata. Será una final. Ambos están invictos y saben que el primero saca pasaporte directo al mundial de la categoría que se disputará en Nigeria.

Los juveniles argentinos tiene la difícil tarea de borrar la imagen que hizo el seleccionado sub 20 en enero, cuando quedó eliminado del mundial de Egipto. Aquel equipo dirigido por Sergio “Checho” Batista, terminó último en el hexagonal final del Sudamericano.

Los pibes del sub 17, dirigidos por el “Tata” Brown, están primeros e invictos en su serie: ganaron dos de los tres partidos que jugaron, ante Chile y Venezuela, y empataron con Ecuador. Tienen 7 puntos.

Hoy enfrentan a Uruguay, que también está invicto tras haber ganado los dos partidos que jugó, ante Chile y Venezuela. Los charrúas suman 6 puntos y saben que de ganar superarán a Argentina en la tabla de posiciones y, prácticamente, sellarán su pasaje al mundial.

El Sudamericano se está disputando en Chile. Son dos series de cinco equipos. Los primeros de cada serie clasifican al mundial y juegan la final del torneo. Los segundos y terceros disputarán un cuadrangular para definir las dos plazas restantes del mundial.

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